Pred 20 leti: nova zgodovinska raketa DC-X za večkratno uporabo

Vzlet in pristanek DC-X

Ta fotomontaža prikazuje, kako je NASA-jev prototip rakete za večkratno uporabo DC-X izstrelil in navpično pristal med poskusi leta 1993. (Zasluga za sliko: Muzej vesoljske zgodovine Nove Mehike)



Pred skoraj 20 leti je pionirsko vesoljsko plovilo za večkratno uporabo, imenovano Delta Clipper Experimental ali DC-X, opravilo prvi preizkusni let-nizek 59-sekundni skok nad vesoljskim pristaniščem New Saxio v New Mexicu. Ta konec tedna se bo novi raketni eksperiment spet znašel v središču pozornosti.

Veterani tega eksperimentalnega programa in voditelji vesoljske industrije se danes (16. avgusta) zbirajo na Spaceport America v Novi Mehiki na DC-X SpaceQuest, praznovanju in konferenci ob 20. obletnici prvega neverjetnega leta DC-X in razpravljali o tem. prihodnost raket za večkratno uporabo.

Raketa DC-X za večkratno uporabo je bila visoka 12 metrov in je spominjala na visok beli prometni stožec, vendar nikoli ni nameravala doseči vesolja. Zgradil ga je McDonnell Douglas (podjetje, ki se je pozneje združilo z Boeingom) kot del demonstracijskega programa tehnologije, ki ga je sprva spodbudilo obrambno ministrstvo. Po prvem uspešnem navpičnem vzletu in pristanku brezpilotne rakete 18. avgusta 1993-ki je letela 150 metrov (45 m) nad tlemi-je DC-X do leta 1996 letel še 11-krat, kar dokazuje, da je pomanjšana različica enostopenjsko vesoljsko plovilo bi lahko potencialno uporabili za izstrelitev rutinskega tovora v nizko zemeljsko orbito. [Fotografije: NASA-in koncept rakete DC-X za večkratno uporabo]



Čeprav sta NASA in ameriška vojska program na koncu opustili, DC-X še vedno izstopa kot model prizadevanj za izgradnjo poceni vesoljskih plovil za večkratno uporabo. Skupni znesek denarja, porabljenega za prizadevanja programa, je ocenjen na manj kot 100 milijonov dolarjev. The DC-X SpaceQuest se začne v petek (16. avgusta) na vesoljskem letališču America, sledijo pa še dogodki v soboto in nedeljo v Muzeju zgodovine vesolja v Novi Mehiki in na državni univerzi New Mexico v Alamogordu.

V okviru praznovanj tega vikenda bodo člani prvotne ekipe DC-X vpeti v Mednarodno vesoljsko dvorano slavnih in se pridružili vrstam Neila Armstronga, Buzza Aldrina, Nicolausa Copernicusa in Valentine Tereshkove. Predstavitev, ki bo v soboto, bo prvič označila celotno skupino ljudi.

'Vsak član ekipe DC-X je pokazal lastnosti, ki jih potrebuje za sprejetje: domišljijo, dosežke in predanost nadaljnjemu napredovanju človekovega vedenja o vesolju ter njegove sposobnosti raziskovanja in razvoja vesolja v dobrobit vsega človeštva,' preberite izjavo Muzeja vesoljske zgodovine Nove Mehike. 'Ekipa DC-X je naletela na številne ovire, ko so si prizadevale za uresničitev sanj o letalski varnosti za cenovno dostopna vesoljska potovanja.'



Podjetniki za poslovne prostore se s temi ovirami spopadajo še danes. Na konferenci bodo sodelovali govorci iz več zasebnih podjetij za vesoljske lete - vključno z Virgin Galactic, Masten Space Systems, XCOR Aerospace in Orbital Sciences -, ki bodo razpravljali o nekaterih teh tehničnih izzivih za prihodnost vesoljskih potovanj.

Sledite Megan Gannon naprej Twitter in Google+ . Sledi nam @SPACEdotcom , Facebook ali Google+ . Prvotno objavljeno dne demokratija.eu .