Študija ugotavlja, da je udar asteroidov, ne vulkanska dejavnost, ubil dinozavre

Ta umetnik



Vizualizacija tega umetnika prikazuje Ankylosaurus magniventris, velikega oklepnega dinozavra, ki je priča udarcu asteroida pred 66 milijoni let.(Zasluga za sliko: Fabio Manucci)



Nova študija ugotavlja, da je dinozaver ubil asteroid, ne vulkanska aktivnost.

Že desetletja so znanstveniki preiskovali natanko tisto, kar je povzročilo množično izumrtje pred 66 milijoni let, ki je uničilo približno 75% vsega življenja na Zemlji, vključno z vsemi velikimi dinozavri. Nekateri so menili, da bi lahko bila kriva vulkanska aktivnost, vendar je ena nova študija pokazala, da je bil glavni krivec velikanski udar asteroida.



Znanstveniki so vedeli, da je vpliv, ki je ustvaril ogromen udarni krater Chicxulub (na današnjem polotoku Yucatán v jugovzhodni Mehiki), glavni dejavnik tega izumrtja. Toda vulkanska aktivnost, ki se je zgodila približno v istem času, je sprožila vprašanja, ki bi lahko bila glavni dejavnik, ki je spremenil razmere na našem planetu in privedel do propada zemeljskih bitij.

V novi študiji so raziskovalci z Imperial College London, Univerze v Bristolu in University College London pokazali, da je bil vpliv asteroidov, ne vulkanska dejavnost, glavni razlog, da je takrat umrlo približno 75% življenja na Zemlji, in to je torej z bistvenim poseganjem v podnebje in ekosisteme Zemlje.

'Pokazali smo, da je asteroid že desetletja povzročal vpliv zime in da so ti vplivi na okolje uničili primerna okolja za dinozavre. Nasprotno pa učinki intenzivnih vulkanskih izbruhov niso bili dovolj močni, da bi bistveno motili globalne ekosisteme, «je povedal vodilni raziskovalec Alessandro Chiarenza, ki je to delo opravil med študijem doktorata na Oddelku za znanost o Zemlji in inženiring na Imperialu, je zapisano v izjavi . „Udarna zima“ pomeni poltrajno „zimo“, ki nastane, ko se delci, ki blokirajo sončno svetlobo, po udarcu vržejo v ozračje. 'Naša študija prvič kvantitativno potrjuje, da je edina verjetna razlaga izumrtja vpliv zime, ki je izkoreninila habitate dinozavrov po vsem svetu.'



Da bi prišli do tega zaključka, so raziskovalci modelirali, kako naj bi se podnebje Zemlje odzvalo na dva ločena možna vzroka izumrtja: vulkanizem in udar asteroidov. V te matematične modele so vključevali okoljske dejavnike, vključno s padavinami in temperaturo, ki bi bili ključni za preživetje teh vrst. Vključevali so tudi prisotnost plinov in delcev, ki blokirajo sončno svetlobo, in ogljikovega dioksida, a toplogrednih plinov .

'Namesto da bi le uporabili geološki zapis za modeliranje vpliva na podnebje, ki bi ga asteroid ali vulkanizem lahko povzročil po vsem svetu, smo ta pristop naredili korak naprej in študiji dodali ekološko razsežnost, da bi razkrili, kako so ta podnebna nihanja močno vplivala na ekosisteme,' soavtor Alex Farnsworth, klimatolog na Univerzi v Bristolu, je dodal v isti izjavi.

Ekipa je s temi modeli ugotovila, da bi velikanski asteroid, ki bi udaril na naš planet, izpustil ogromne količine plina in delcev v Zemljino ozračje , ki že leta zapored blokira sonce. Ta učinek bi ustvaril nekakšno poltrajno zimo na Zemlji, zaradi česar bi bil planet za večino njegovih prebivalcev neživljiv.



Medtem ko je skupina ugotovila, da je vpliv asteroidov glavni dejavnik, zaradi katerega je Zemlja za večino živali neprimerna za življenje, so ugotovili tudi, da bi vulkanska dejavnost dejansko lahko pomagala, da se življenje sčasoma okreva, kar so znanstveniki že sklepali.

Ugotovili so, da čeprav vulkani sproščajo pline in delce, ki blokirajo sončno svetlobo, kar bi kratkoročno pomagalo blokirati sonce, pa tudi sproščajo velike količine ogljikovega dioksida, ki bi se zaradi toplogrednih plinov nakopičil v ozračje in ogrelo planet.

Torej, kot predlagajo raziskovalci v tem delu, medtem ko je uničujoča zima, ki jo je povzročil asteroid, ubila večino življenja na Zemlji, bi sčasoma lahko učinek segrevanja, ki ga povzročajo vulkanski toplogredni plini, pripomogel k obnavljanju življenja habitatom.

'Predlagamo nove dokaze, ki kažejo, da bi lahko vulkanski izbruhi, ki se zgodijo približno ob istem času, zmanjšali vplive na okolje, ki jih je povzročil vpliv, zlasti pri pospešitvi dviga temperatur po udarni zimi. To segrevanje, ki ga povzroča vulkan, je pomagalo povečati preživetje in okrevanje živali in rastlin, ki so nastale zaradi izumrtja, mnoge skupine pa so se razširile takoj po njem, vključno s pticami in sesalci, «je dodala Chiarenza.

To delo je bil objavljen 29. junija v reviji Proceedings of the National Academy of Sciences.

Pošlji Chelsea Gohd na cgohd@demokratija.eu ali ji sledite na Twitterju @chelsea_gohd . Sledite nam na Twitterju @Spacedotcom in naprej Facebook .