Ogromna Magellanova teleskopska črnila Ključna pogodba o gradnji, oči 2029 'Prva svetloba'

Najnovejša zasnova ohišja, teleskopa in mesta Giant Magellan Telescope na observatoriju Las Campanas v Čilu.

Najnovejša zasnova ohišja, teleskopa in mesta Giant Magellan Telescope na observatoriju Las Campanas v Čilu. (Zasluge za sliko: M3 Engineering in GMTO Corporation)

Kosti ogromnega teleskopa naslednje generacije imajo zdaj graditelja.



Organizacija, ki upravlja razvoj Veliki Magellanov teleskop (GMT) je s podjetji MT Mechatronics in Ingersoll Machine Tools podpisal pogodbo v vrednosti 135 milijonov dolarjev za izdelavo in namestitev natančne jeklene konstrukcije projekta.

1800-tonska konstrukcija je večnamensko okostje GMT, ki se gradi v čilskih Andih. Držala bo ogledala teleskopa in velikemu observatoriju omogočila gladko sledenje nebesnim objektom po nebu, so povedali predstavniki GMTO Corp.

Povezano: Galerija: Velikanski Magellanov teleskop, zasnovan v Čilu

'Izdelava teleskopske konstrukcije je eden največjih korakov, ki jih bomo naredili na poti do izgradnje velikanskega teleskopa Magellan,' je v današnji izjavi (30. oktober) dejal predsednik GMTO Robert Shelton.

Jeklena konstrukcija bo verjetno prispela v Čile leta 2025 in bo pripravljena sprejeti ogledala do leta 2028, so povedali člani projektne skupine. GMT naj bi zdaj odprl oči leta 2029 - nekaj let kasneje, kot je bilo načrtovano. ('Prva luč' je bila namenjena sredi leta 2020.)

GMT bo integriral sedem primarnih ogledal v eno samo površino za zbiranje svetlobe širine 80 čevljev (24,5 metra). Teleskop bo na koncu lahko zajel 10 -krat ostrejše fotografije od tistih, ki jih je posnela ikona NASA Hubblov vesoljski teleskop , So povedali predstavniki GMTO.

GMT bo močan, večnamenski znanstveni stroj, ki bo raziskovalcem med drugimi temami za velike vstopnice omogočil iskanje znakov življenja v ozračju bližnjih tujih planetov in preučevanje narave skrivnostne temne energije in temne snovi.

Gradnja tako velikega in zapletenega observatorija je zahteven in dolgotrajen proces. Na primer, vsaka od 27,4 čevljev široka (8,4 m) primarna ogledala traja leta, da se dokonča, od začetnega vlivanja do brušenja in poliranja, zaradi česar so njihove površine popolne, do 25 nanometrov (približno 1 milijoninka palca).

Ogledala se gradijo v ogledalnem laboratoriju Richarda F. Carisa Univerze v Arizoni. Dva od njih sta končana , tri pa so bile oddane in so v različnih fazah obdelave. Ogledala šest in sedem naj bi bila oddana v letih 2020 in 2021.

Tudi prenašanje te velike optike v Čile ni piknik. Primarna ogledala so prevelika, da bi jih lahko namestili na letalo, zato morajo iti po morju, pošiljati iz Houstona in skozi Panamski prekop.

Struktura teleskopa GMT, ki prikazuje šest 8,4-metrskih sektorjev zunaj osi, razporejenih okoli osrednjega osi 8,4-metrskega sektorja, ki obsega edinstveno konfiguracijo primarnega ogledala GMT.

Struktura teleskopa GMT, ki prikazuje šest 8,4-metrskih sektorjev zunaj osi, razporejenih okoli osrednjega osi 8,4-metrskega sektorja, ki obsega edinstveno konfiguracijo primarnega ogledala GMT.(Zasluga za sliko: GMTO Corp.)

Predstavniki GMTO so povedali, da bo MT Mechatronics s sedežem v Mainzu v Nemčiji oblikoval jekleno konstrukcijo GMT. Ingersoll Machine Tools s sedežem v Illinoisu bo zgradil, sestavil in preizkusil strukturo.

Ko bo končana, bo jeklena konstrukcija skupaj z ogledali in teleskopskimi instrumenti tehtala 2100 ton. Celotna stvar bo lebdela na plasti olja, debeline le 50 mikronov (0,002 palca), kar GMT -ju omogoča nemoteno sledenje vesoljskim objektom po nebu, brez motenj trenja.

GMT je eden od treh zemeljskih megaskopov, katerih cilj je začeti delovati v 2020. Izjemno velik teleskop se gradi tudi v čilskih Andih, tridesetmetrski teleskop (TMT) pa bo opazoval nebesa s havajskega vulkana Mauna Kea. (To je vseeno načrt. Domači Havajci menijo, da je Mauna Kea in drugi vrhovi po arhipelagu sveti, projekt TMT pa ima naletela na precejšnje nasprotovanje od lokalnih aktivistov, ki izražajo zaskrbljenost glede kulturnega in okoljskega vpliva observatorija.)

Knjiga Mike Wall o iskanju tujega življenja, « Tam zunaj “(Grand Central Publishing, 2018; ilustriral: Karl Tate ), je zdaj zunaj. Sledite mu na Twitterju @michaeldwall . Sledite nam na Twitterju @Spacedotcom ali Facebook .