Hubblov teleskop odkrije 'onesnažene' mrtve zvezde

Ta ilustracija je umetnikov vtis o tankem, skalnatem disku, odkritem okoli belih pritlikavcev Hyades. (Zasluge za slike: NASA, ESA, STScI in G. Bacon (STScI))



Znanstveniki, ki so uporabili vesoljski teleskop Hubble, so odkrili dve mrtvi zvezdi 150 svetlobnih let od Zemlje, ki sta 'onesnaženi' s surovino za čudne, nove svetove, pravijo znanstveniki.



'Ugotovili smo kemijske dokaze za gradnike skalnatih planetov,' je v izjavi v četrtek (9. maj) dejal raziskovalec Jay Farihi z univerze v Cambridgeu. „Ko so se te zvezde rodile, so zgradile planete in obstaja velika verjetnost, da jih trenutno obdržijo. Znaki skalnatih naplavin, ki jih vidimo, dokazujejo to - je vsaj tako skalnato kot najbolj primitivna kopenska telesa v našem osončju. '

Do odkritja je prišlo, potem ko so raziskovalci s teleskopom Hubble preučili dva mrtva bele pritlikave zvezde v zvezdni kopici Hyades. Večina zvezd, vključno z našim soncem, bo končalo svoje življenje kot gosta in zatemnjena zvezdna jedra, imenovana beli pritlikavci. Farihi in njegova ekipa so iskali znake nastanka planeta pri teh vrstah upokojenih zvezd v gruči Hyades, 625 milijonov let stari skupini zvezd v ozvezdju Bika. [ Oglejte si, kako zvezde belih pritlikavcev zbirajo ostanke planeta (video) ]



Vzdušja belih pritlikavcev so običajno precej 'čista', v jedru pa se zbirajo težji elementi, kot je povedal Ben Zuckerman, profesor fizike in astronomije na UCLA, na srečanju Ameriškega astronomskega društva v začetku tega leta.

Toda s Hubblovimi spektroskopskimi opazovanji sta Farihi in njegovi sodelavci ugotovili, da silicij - glavna sestavina skalnatega materiala, ki je tvoril Zemljo - umaže atmosfero dveh belih pritlikavcev. Raziskovalci so tudi ugotovili nizke ravni ogljika s Hubblovim zmogljivim spektrografom kozmičnega izvora. (Ravni ogljika naj bi bile v skalnatih kopenskih materialih zelo nizke.)

'Edina stvar, ki nam jo prinaša tehnika onesnaženja z belimi pritlikavci, ki je ne bomo dobili pri nobeni drugi tehniki odkrivanja planetov, je kemija trdnih planetov,' je dejal Farihi v izjavi Evropske vesoljske agencije (ESA). 'Na podlagi razmerja silicija in ogljika v naši študiji lahko na primer rečemo, da je ta material v osnovi podoben Zemlji.'



Ta slika prikazuje regijo okoli zvezdne kopice Hyades, ki nam je najbližja odprta kopica. Skupina Hyades je zaradi svoje lokacije zelo dobro raziskana, vendar so prejšnja iskanja planetov dala le enega.

Ta slika prikazuje regijo okoli zvezdne kopice Hyades, ki nam je najbližje odprto kopico. Skupina Hyades je zaradi svoje lokacije zelo dobro raziskana, vendar so prejšnja iskanja planetov dala le enega.(Zasluge za slike: NASA, ESA, STScI in Z. Levay (STScI))

Material naj bi ostal s kopenskih planetov, ki so nastali ob prvem rojstvu teh zvezd. Potem ko so se zvezde zrušile v bele pritlikavce, so relikvije iz njihovih asteroidnih pasov morda padle na nevarne orbe, ki pasejo zvezde. Raztrgani zaradi gravitacije belih pritlikavcev so bili ostanki teh asteroidom podobnih predmetov vrteni okoli mrtvih zvezd v obroču, ki je nato material usmeril navznoter, pravijo raziskovalci.



Zdi se, da so zvezdni grozdi malo verjetni gostitelji tujih planetov. Od 800 eksoplaneti danes znane le štiri izmed njih krožijo zvezde v teh natrpanih zvezdnih soseskah, vključno z eno v gruči Hyades, pravijo raziskovalci. Nove ugotovitve kažejo, da je nastanek planetov v zvezdnih kopicah pogostejši, kot se je prej domnevalo.

Raziskava je podrobno opisana v mesečnih obvestilih Kraljevega astronomskega društva. Znanstvena skupina upa, da bo okoli belih pritlikavcev odkrila več materiala, ki bi jim lahko povedal o njihovih matičnih telesih.

Vesoljski teleskop Hubble se je izstrelil leta 1990, nadzirata pa ga NASA in Evropska vesoljska agencija.

Sledite demokratija.eu na Twitterju @Spacedotcom . Tudi mi smo na Facebook in Google+ . Izvirna zgodba na demokratija.eu .