Mars na Zemlji: Kanadska Arktika služi kot poligon za rdeči planet

Kanada

Kanadski otok Devon ponuja poligon za prihodnje posadke Marsa. (Zasluge za sliko: NASA/HMP/Pascal Lee)



Morebitni raziskovalci Marsa lahko s potovanjem na kanadsko Arktiko okusijo, kakšno bi bilo življenje na Rdečem planetu.



Otok Devon, največji nenaseljen otok na Zemlji, je dom Haughton-Mars Project (HMP), mednarodnega, multidisciplinarnega raziskovalnega projekta na terenu, katerega cilj je postaviti temelje za misije s posadko na Rdeči planet .

HMP se je začel leta 1997 in od takrat vsako leto gosti raziskave, ki jih podpira NASA. Skalnat, pust teren otoka Devon ponuja številne izzive, od oddaljenosti in osamljenosti do ekstremnih temperatur in pomanjkanja infrastrukture. [9 najhladnejših lažnih vesoljskih misij doslej]



Toda ta negostoljubnost s hladnimi rameni je ključna za privlačnost otoka Devon kot analognega mesta na Marsu.

V pravo smer

'Prihajajoča sezona je naša 20. zaporedna terenska sezona,' je povedal direktor misije in glavni raziskovalec HMP, Pascal Lee z inštituta Mars, inštituta SETI (iskanje zunajzemeljske inteligence) in NASA -jevega raziskovalnega centra Ames v Moffett Fieldu v Kaliforniji.

'HMP je zdaj najdaljši raziskovalni projekt, ki ga financira NASA na površini Zemlje,' je Lee povedal za demokratija.eu.



Zakaj je otok Devon tako podoben Marsu?

Meglena in nadrealistična pokrajina kanadske Arktike

Meglena in nadrealistična pokrajina otoka Devon na kanadski Arktiki, podobnega Marsu, za znanost in raziskovanje.(Zasluga za sliko: NASA HMP)



'Podnebje je hladno - ne tako mrzlo kot Mars, vendar v pravo smer,' je dejal Lee. 'Podnebje je suho - ni tako suho kot Mars, vendar je v pravi smeri. In teren je nezelenjen, ne v celoti, ampak večinoma. Da ne omenjam skalnate, zmrznjene zemlje in ledenikov. '

In obstaja še en plus.

Udarni krater

Na otoku je brazgotina krater Haughton s premerom približno 20 kilometrov in star približno 23 milijonov let.

Udarec, ki je ustvaril krater Haughton, je bil tako silovit, da je skopal vse do 1,6 kilometra v skale otoka Devon, je dejal Lee.

Posledično so nekoč zelo kompaktne kamnine Devona danes močno razbite in kolonizirane z mikrobi.

'Rezultat tega,' je dejal Lee, 'je, da so vplivi lahko slaba novica za zelo razvita bitja, kot so dinozavri ali mi ... vendar so bili korist za mikrobe . Vplivi so prinesli toploto, v kamninah pa so nastali zlomi in poroznost, ki so omogočili kolonizacijo mikrobov. Verjetno so bili del vektorja zgodnje kolonizacije življenja na Zemlji. '

Lee je dejal, da je bila začetna motivacija za odhod na otok Devon strogo znanstvena, saj je bila podobna Marsu-udarnemu kraterju v polarni puščavi. Okrog kraterja so tudi dolinske mreže, kanjoni, jarki in starodavna jezerska korita. Po svoji podrobni morfologiji imajo te lastnosti enakovredne lastnosti na Marsu.

'To ne pomeni, da so bile nujno iste stvari, ki smo jih videli na Marsu. Vendar je prišlo do konvergence vseh teh geoloških značilnosti na enem mestu, 'je dejal Lee. [ Fotografije: Iskanje življenja na Marsu ]

Mars s hladnim podnebjem

Raziskovalna postaja Haughton-Mars Project (HMP) bo prihodnje leto domovina 20. terenske kampanje HMP, ki jo sestavlja majhna mednarodna ekipa znanstvenikov.

Raziskovalna postaja Haughton-Mars Project (HMP) bo prihodnje leto domovina 20. terenske kampanje HMP, ki jo sestavlja majhna mednarodna ekipa znanstvenikov.(Zasluga za sliko: NASA HMP)

Lee je dejal, da verjame, da ima otok Devon pomembne namige o zgodnjem Marsu. Rekel je, da je skeptičen do klasičnega stališča, da je imel Rdeči planet v svoji zgodovini toplo in mokro podnebje. Namesto tega je Lee predlagal, da je imelo zgodnje Mars, medtem ko je bila zemlja topla, hladno podnebje.

'Zamisel o toplih tleh pod hladnim podnebjem na Marsu je še vedno sprejeta,' je dejal Lee. „Vplivi so odlagali toploto v tla. Vulkanizem je bil bolj aktiven tudi na mladem Marsu. Ta dva procesa sta vbrizgavala vodno paro v hladno atmosfero. Vodna para bi nato kondenzirala na površino. Tu in tam na Marsu so bile prehodne ledene odeje. Ker so bila tla topla in ne podnebje, so se ti ledeni pokrovi topili od spodaj in ustvarjali dolinska omrežja. '

Pregled otoka Devon je odkril možnosti za ponovno interpretacijo marsovske pokrajine v smislu hladnega podnebja, ledenih pokrovov, zamrznjenih jezer in drugih ledeniških značilnosti, je dejal Lee. Starejši Mars je bil po vsej verjetnosti precej hladen, zavit v hladno, ledeno, tanko atmosfero, tako kot je danes, je dodal.

Pilotni model

S toliko atributi, podobnimi Marsu, otok Devon ponuja popolno ozadje za načrtovanje potovanja z ekipo na Rdeči planet, je dejal Lee.

Otok Devon je bogat s kanjoni, dolinskimi mrežami, žlebovi, zmrznjenim ledom, vzorčnimi tlemi, tokovi naplavin, skorjami v hladni puščavi in ​​padavinami paleo-jezer.

Raziskovalec otoka Devon Island raziskuje ostro pokrajino, podobno Marsu.

Raziskovalec otoka Devon Island raziskuje ostro pokrajino, podobno Marsu.(Zasluga za sliko: NASA HMP)

HMP je prava nastavitev raziskovanja terena, je dejal Lee. Dragocene lekcije, pridobljene na HMP, so informacije o načrtovanju in optimizaciji prihodnjih človekovih znanosti in raziskovalnih dejavnosti na Marsu, vključno z astrobiologijo in preiskave zaščite planetov .

'To je velik timski trud,' je dejal Lee. Raziskovalna postaja HMP, temeljni tabor projekta, zadovoljuje znanstvene interese in služi kot pilotni model za oblikovanje in delovanje prihodnje postojanke na Marsu, je dejal.

'Gre za infrastrukturo, namenjeno napredovanju raziskovanja Marsa z robotskimi in človeškimi sredstvi,' je dejal Lee. „Astronavte smo že obiskali. Pričakujemo, da bo v okviru dejanskega usposabljanja še več. '

Ekspedicijske ekipe HMP so preizkusile vso strojno opremo: nove robotske roverje, vesoljske obleke, vaje in brezpilotne letalnike. Na mestu je tudi druga oprema, med drugim roverji Mars-1 in OkarianHumvee-dva simulirana roverja HMP za dolge poti v divjino-kot tudi osebna terenska vozila (ATV) za kratke poti.

Nujna ustavitev

'Na znanstvenem področju predvidevam, da bo na otoku Devon še veliko let znanstvenega dela,' je dejal Lee. 'Še vedno odkrivamo ... še vedno se učimo o mestu.'

Pascal Lee in njegov spremljevalec Ping Pong potujeta po otoku Devon s terenskim vozilom.

Pascal Lee in njegov spremljevalec Ping Pong potujeta po otoku Devon s terenskim vozilom.(Zasluga za sliko: NASA HMP)

Lee in majhna skupina drugih znanstvenikov z vsega sveta se zdaj ukvarjata z načrtovanjem 20. terenske kampanje HMP, ki bo predvidoma sredi leta 2016.

Ker prihodnje dejavnosti človek-Mars zbirajo pare, je Lee dejal, da bodo izkušnje, pridobljene z otoka Devon, neprecenljive.

'Kakor si predstavljam, bo otok Devon sčasoma postal mesto za usposabljanje astronavtov, ki se odpravljajo na Mars,' je dejal. 'To bo ena od nujnih postankov, če ne celo končna, pri vaših pripravah na Rdeči planet.'

Lee je z nasmehom rekel, da bi bile prve besede, ki se izgovorijo na površini Marsa: 'Vau! To izgleda tako kot Devon. '

Leonard David o vesoljski industriji poroča že več kot pet desetletij. Je nekdanji direktor raziskav pri Nacionalni komisiji za vesolje in je soavtor knjige Buzz Aldrin iz leta 2013 'Mission to Mars-My Vision for Space Exploration', ki jo je izdala National Geographic z novo posodobljeno različico v mehki vezavi, ki je izšla maja 2015. Sledite nas @Spacedotcom , Facebook ali Google+ . Prvotno objavljeno dne demokratija.eu .