Vzorec cilja vrnitve Marsa vodi NASA-ino raziskovanje Rdečega planeta

Vzorec vrnitve Marsa: Srečanje v vesolju

Koncept tega umetnika prikazuje srečanje v orbiti Marsa med majhnim zabojnikom z vzorci Rdečega planeta in vozilom, ki jih bo odpeljalo nazaj na Zemljo. (Zasluga za sliko: NASA/JPL)



Naslednji koraki v Nasini strategiji raziskovanja Marsa bi morali biti usmerjeni v vrnitev marsovskih kamnin in umazanije na Zemljo, da bi poiskali znake preteklega življenja, ugotavlja novo poročilo skupine za načrtovanje vesoljske agencije Red Planet.



Poročilo, ki ga je danes (25. september) objavila skupina za načrtovanje programa Mars (MPPG), določa vrsto možnosti, ki bi jih NASA lahko uporabila, da bi na Zemlji dobili v roke znanstvenike. Vesoljska agencija zdaj razmišlja o teh možnostih in bi lahko svojo izbrano pot objavila v začetku prihodnjega leta, ko bo Bela hiša objavila predlagani proračun za proračunsko leto 2014.

'Prva javna objava načrtov, veste, dokončno ne bomo imeli, dokler predsednik februarja 2013 tega proračuna ne predstavi kongresu,' je danes novinarjem povedal John Grunsfeld, pridruženi administrator pri NASA -jevem direktoratu za znanstveno misijo.



NASA je marca lani pripravila MPPG, da bi pomagala prestrukturirati strategijo Marsa zaradi zmanjšanja robotskega programa raziskovanja vesoljske agencije.

MPPG je bilo naročeno, naj upošteva novo omejeno fiskalno stanje NASA in prednostne naloge, ki jih je določila Desetletna raziskava o planetarni znanosti ameriškega nacionalnega raziskovalnega sveta, ki je bila objavljena lani. Direktiva predsednika Baracka Obame, da agencija do sredine leta 2030 pripelje astronavte v bližino Marsa, je bila še en dejavnik, so dejali predstavniki NASA.

Osredotočenost MPPG na vračilo vzorcev zato ne bi smelo biti presenečenje. To je bila glavna prednostna naloga Desetletne raziskave, vrnitev vzorca pa bi lahko pomagala spodbuditi in delovati v skladu z načrti NASA za človeško raziskovanje Marsa, je dejal Grunsfeld. [ 7 največjih skrivnosti Marsa ]



' Vzorec vračila predstavlja najboljšo priložnost za tehnološko simetrijo med programi, «je dejal. 'Pošiljanje misije za odhod na Mars in vrnitev vzorca je zelo podobno pošiljanju posadke na Mars in varnemu vračanju.'

Po poročilu MPPG bi lahko bili ljudje celo vključeni v postopek vračanja vzorca. Astronavti na Nasini kapsuli Orion, ki je trenutno v razvoju, bi lahko prestregli marsovski vzorec v globokem vesolju, ga zavarovali v zaprtem okolju in ga varno pripeljali na Zemljo.

'Izkorišča človeško arhitekturo, saj predvidevamo, da bo tam,' je dejal Grunsfeld. 'In potencialno rešuje vprašanje, ko moramo vrniti vzorce, nekje moramo zagotoviti, da so vzorci v celoti zajeti, tako da ni nobene možnosti - čeprav je tako oddaljena - da obstaja nekaj na Marsu, ki bi lahko okužilo Zemljo.'



Kdaj bi lahko marsovski vzorec prišel na Zemljo, ostane v zraku. Toda NASA razmišlja o uvedbi prve misije za omogočanje te poti leta 2018 ali morda leta 2020, je dejal Grunsfeld. Zapleten dejavnik je, da ima NASA za projekt do leta 2018 le 800 milijonov dolarjev.

'To ni dovolj, da bi zajeli možnosti roverja, o katerih smo govorili,' je dejal vodja ekipe MPPG Orlando Figueroa. 'To vas vodi k temu, da bodisi najprej zaženete orbiter, bodisi zamudite do naslednje priložnosti, 2020, da začnete z roverjem.'

Poročilo ponuja tudi različne možnosti zbiranja in vračanja vzorcev Rdečega planeta.

Na primer, vse bi bilo mogoče narediti z enim samim izstrelitvijo, ki bi nosila rover za zbiranje zemlje, vozilo, ki bi odstrelilo vzorce s površine Marsa, in orbiter za srečanje vzorcev in vrnitev. Ali pa bi lahko te koristne obremenitve razdelili na dva ali tri izstrelitve, da bi razširili stroške in tveganje, je dejal Figueroa.

Poročilo MPPG obravnava namestitev misije z enim strelom že leta 2024 na krovu NASA-ine ogromne rakete Space Launch System. NASA želi, da bo SLS prvi poskusni let opravil do leta 2017 in da bo pripravljen za prevoz posadk do leta 2021.

NASA -ina robotizirana strategija raziskovanja Marsa se je že začela premikati od 'sledi vodi', ki jo ponazarjajo NASA -jevi roverji Spirit in Opportunity, do iskanja bivalnih okolij, kar rover Curiosity v vrednosti 2,5 milijarde dolarjev trenutno počne v kraterju Gale na Rdečem planetu.

Vrnitev vzorca je logičen naslednji korak v Nasinih dejavnostih brez posadke na Marsu, je dejal Figueroa.

'To je resnično iskanje dokazov o preteklem življenju,' je dejal. 'In možnosti, ki jih ponujamo, so: Kakšne so možnosti, ki bi jih imela NASA na voljo, da bi to dosegla na najbolj agresiven način?'

NASA ima pred začetkom prvega koraka k vračanju vzorcev dve robotski misiji na Mars. Orbiter Maven bo prihodnje leto eksplodiral za preučevanje atmosfere Rdečega planeta, medtem ko se bo leta 2016 začela misija z imenom InSight, ki bo raziskala jedro Marsa.

Sledite starejšemu piscu demokratija.eu Mikeu Wallingu na Twitterju @michaeldwall ali demokratija.eu @Spacedotcom . Tudi mi smo na Facebook in Google+ .

Izvirnik