Veter Erozija ne sprošča metana na Marsu

Ta diagram prikazuje možne načine vključitve metana v Mars

Ta diagram prikazuje možne načine, na katere se lahko metan vključi v atmosfero Marsa (viri) in izgine iz ozračja (ponori). (Zasluge za sliko: NASA/JPL-Caltech/SAM-GSFC/Univ. V Michiganu)



Morda je bil pravkar razrešen en majhen del skrivnosti metana na Marsu.



Nasin rover Curiosity je v zadnjih nekaj letih opazil večkratni porast metana v zraku Marsa - nazadnje junija , ko se je raven plina v kraterju Gale na Rdečem planetu povečala na 21 delov na milijardo na enoto prostornine (ppbv).

To je veliko višje od ravni metana v ozadju na Galejevem tleh, kar je ugotovil Curiosity sezonsko od 0,24 ppbv do 0,65 ppbv.



Povezano: Iskanje življenja na Marsu: foto časovnica

Znanstveniki ne vedo, kaj proizvaja ta metan ali od kod točno prihaja. Želijo pa izvedeti, ker je plin možen znak življenja. Več kot 90% metana v zemeljskem zraku so na primer proizvedli mikrobi in drugi organizmi.

Nedavna študija bi lahko raziskovalcem pomagala zožiti lov. Znanstveniki so z analizo ocenili vsebnost metana v značilnih kamninah Rdečega planeta Meteoriti na Marsu in domači bazalt in sedimentne kamnine tukaj na Zemlji-nadomestki za njihove marsovske kolege.



Ekipa je nato izračunala, koliko tega metana bi lahko sprostili vetrovi, prevladujoča oblika erozije na sodobnem Marsu. (Rdeči planet več kot 3 milijarde let ne gosti stabilnih površinskih vod.)

Raziskovalci so ugotovili, da za vetrno erozijo nastajajo zaznavne ravni metana v Marsov zrak , bi razčiščene kamnine morale vsebovati toliko metana kot najbolj skrivnosten skrilavec tukaj na Zemlji. To je zelo malo verjeten scenarij, so dejali člani študijske skupine.

'Pri tej [ugotovitvi] je pomembno, da krepi argument, da mora metan prihajati iz drugega vira,' je soavtor Jon Telling, geokemik z univerze Newcastle v Angliji, je zapisano v izjavi . 'Ali je to biološko ali ne, še vedno ne vemo.'



Pravzaprav se lahko metan proizvaja tudi abiotsko - na primer z reakcijami z vročo vodo in nekaterimi vrstami kamnin. Ni jasno, ali je metan, ki ga je odkril Curiosity (in evropski orbiter Mars Express, ki je potrdil enega od sunkov, ki ga je našel rover), sodoben ali star. Ne glede na to, ali je bil prvotno proizveden, je bil plin lahko ujet pod zemljo več milijard let, preden je brbotal na površje.

Vzrok konic metana je 'še vedno odprto vprašanje', je v isti izjavi dejal vodilni avtor študije Emmal Safi, podoktorski raziskovalec na šoli za naravoslovne in okoljske vede na univerzi Newcastle.

'Naš časopis je le majhen del veliko večje zgodbe,' je dodala. 'Navsezadnje poskušamo odkriti, če obstaja možnost življenja na drugih planetih, ne na našem, bodisi da živimo zdaj ali morda življenje v preteklosti, ki je zdaj ohranjeno kot fosili ali kemični podpisi.'

Nedavni članek je bil junija objavljen v reviji Znanstvena poročila .

Knjiga Mike Wall o iskanju tujega življenja, « Tam zunaj “(Grand Central Publishing, 2018; ilustriral: Karl Tate ), je zdaj zunaj. Sledite mu na Twitterju @michaeldwall . Sledite nam na Twitterju @Spacedotcom ali Facebook .