NASA pripravlja sonde Mars, roverje za bližnji komet

Atmosfera Marsa in nestanovitna evolucijska misija

Novinec NASA na Rdečem planetu tega septembra je misija Marsova atmosfera in hlapna evolucija. (Zasluga za sliko: Lockheed Martin)



NASA -ina misija Atmosfera na planetu Mars in hlapna evolucija (MAVEN) se približuje Rdečemu planetu. Hkrati se približuje tudi vmesnik, komet Siding Spring. Čeprav bo jedro kometa pogrešalo Marsovo, je koma Siding Springa s prašnimi delci lahko dovolj široka, da doseže planet.



Skupine znanstvenikov in inženirjev vesoljskih plovil so preučevale možnost, da bi skorajšnji pogrešek kometa z Marsom lahko izbruhnil delce, ki bi lahko poškodovali mednarodno flotilo vesoljskih plovil, ki krožijo okoli planeta.

Jedro kometa se bo najbližje približalo Marsu 19. oktobra, prehod planeta skozi komo pa bo trajal nekaj ur. [ Oglejte si fotografije izstrelitve MAVENA na Mars ]



Kot nov prihod na Mars bo MAVEN 21. septembra po ameriškem času zdrsnil v orbito. Nekaj ​​dni kasneje se bo v orbito Marsa vklopila tudi indijska misija Mars Orbiter.

Obe vesoljski ladji dopolnjujeta že obstoječo floto Marsovih orbiterjev: evropski Mars Express in NASA -jev Mars Reconnaissance Orbiter ter Mars Odyssey.

Zunaj roba

NASA



NASA -jev vesoljski teleskop Hubble je posnel slike prihajajočega kometa Siding Spring.(Zasluge za slike: NASA, ESA in J.-Y. Li (Inštitut za planetarne znanosti))

'Zdi se, da je tveganje prahu bistveno manjše, kot je bilo prvotno mišljeno, ko so prvič odkrili komet,' je povedal Bruce Jakosky, glavni raziskovalec za MAVEN v Laboratoriju za atmosfersko in vesoljsko fiziko (LASP) na Univerzi Colorado Boulder.

Na podlagi opazovanj kometove komete in modelov dvigovanja prahu in kasnejšega gibanja je verjetno, da bo oblak prahu iz komet niti ne bo dosegel Marsa, je za demokratija.eu povedal Jakosky.



'Mars je tik ob robu, kjer naj bi bil oblak v času prehoda po Marsu,' je dejal. 'Če se bo še nekoliko razširilo in zajelo Mars, bo predvidena količina prašnih zrn bistveno manjša od pričakovane in verjetno ne bo predstavljala velikega tveganja za vesoljsko plovilo.'

Nevidni curki?

Kljub temu je Jakosky opozoril, da se nekatere škodljive lastnosti kometa morda ne bodo pojavile na slikah ali pa jih sploh niso opazili. Poleg tega so znanstveni modeli, ki projektirajo aktivnost kometa, informirane ocene, ustvarjene z analizo povprečnih lastnosti in procesov.

'Z lahkoto bi lahko prišli nevidni curki prahu, za katere se ne zavedamo, da bi lahko prišli na Mars. Zato še vedno izvajamo blažitve, da bi zmanjšali morebitno škodo zaradi kakršnega koli prahu, «je dejal Jakosky. Znanstveni instrumenti MAVEN bodo raziskali zgornjo atmosfero Marsa pred in po srečanju, je dejal, da bi ugotovil, kakšne učinke ima komet na Marsovsko vzdušje .

'Če pride do učinkov prahu ali plina, pričakujemo, da bodo osredotočeni predvsem na zgornjo atmosfero, seveda pa smo edinstveno primerni za to,' je dejal Jakosky.

Čas največjega tveganja

'Zdi se, da delci prahu, ki jih izloča komet Siding Spring, predstavljajo manj nevarnosti za naše vesoljsko plovilo Mars, kot se je nekoč balo,' je povedal Richard Zurek, glavni znanstvenik programskega urada Mars v laboratoriju za reaktivni pogon (JPL) v Pasadeni v Kaliforniji.

Ta grafika prikazuje orbito kometa C/2013 A1 Siding Spring, ki se vrti okoli sonca leta 2014. 19. oktobra bo imel komet zelo blizu prehoda pri Marsu, le 82.000 milj (132.000 kilometrov) od planeta.

Ta grafika prikazuje orbito kometa C/2013 A1 Siding Spring, ki se vrti okoli sonca leta 2014. 19. oktobra bo imel komet zelo blizu prehoda pri Marsu, le 82.000 milj (132.000 kilometrov) od planeta.(Zasluga za sliko: NASA/JPL-Caltech)

Zurek je za demokratija.eu povedal Zurek, da lahko sam Mars naleti na nekatere hitre delce prahu velikosti milimetrov.

'Zanimivo je, da se zdi največja nevarnost 80-110 minut po najbližjem približanju jedra kometa,' je dejal Zurek. 'Takrat se Mars najbolj približa sledi naplavin, ki jih je pustil komet. To kratko trajanje pomeni, da bi se orbiti Marsa lahko skrili za Marsom v času največje nevarnosti. Marsovo ozračje je dovolj debelo, da bi moralo zaščititi radovednost in priložnosti, ki delujejo na površini Marsa. '

Zurek je dejal, da mora NASA nato opredeliti znanstvena opazovanja, ki lahko varno izkoristijo to edinstveno priložnost za ogled dolgotrajnega kometa od blizu.

JPL je tistim vesoljskim agencijam, ki so jih zahtevale, zagotovil poročila o modelarju kometov in pregled vzorčnega okolja, je dejal Zurek.

Opazovanje kometa Roverja

Ko bo 19. oktobra ob 18:29 UTC komet Siding Spring prestopil najbližje Marsu, bo za rover Curiosity (sol je marsovski dan) približno 15:36 po lokalnem času na sol 783.

'Torej bomo takrat na dnevni strani,' je dejal Ashwin Vasavada, namestnik znanstvenega sodelavca projekta JPL za Mars Science Laboratory.

'Prvi načrt Curiosityja je posneti komet pred zoro in po mraku na tem sol. Med misijo smo rover večkrat prebudili ob urah, da bi posneli lune Marsa ali druge astronomske cilje, zato je slikanje preprosto, «je dejal Vasavada. [Neverjetne fotografije z roverja Curiosity]

Kamera Mars roverja verjetno ne bo mogla videti podrobnosti jedra kometa. Možno je, da bo pobral vse aktivne curke ali komo, je dejal Vasavada.

Skyworks

demokratija.eu

Leonard David iz demokratija.eu (levo) se pogovarja o Marsu z Bruceom Jakoskyjem, glavnim raziskovalcem misije NASA Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN).(Zasluga za sliko: Casey A. Cass/University of Colorado Boulder)

V načrtu je tudi slika kometa s pomočjo roverja Opportunity Mars.

'Približno 100 minut po najbližjem pristopu bo Mars dosegel najbližjo točko poti kometa in se bo zato približal sledi kometa,' je dejal Vasavada. 'Najboljša ocena je, da bo Mars šel tik pred repom naplavin.'

Manj verjetni scenariji pa napovedujejo, da bo velik tok delcev dobre velikosti vstopil v atmosfero Marsa. To bi povzročilo meteorno prho in spremenilo temperaturo in kemijo zgornje atmosfere, je dejal Vasavada. 'Curiosityjevo slikanje po mraku lahko zajame rep meteorskega rova, odvisno od kometne dejavnosti.'

Zaščitni MAVEN

Jakosky je dejal, da bo MAVEN komet opazoval približno dva dni pred in dva dni po njegovem najbližjem približanju.

Poleg tega je Jakosky dejal, da bo lokacija MAVEN v orbiti postopoma, tako da bo planet v obdobju največje nevarnosti prahu približno 20 minut zaščiten pred prahom. Usmeritev MAVEN -a smo tudi prilagodili tako, da najmanjši prečni prerez predstavlja vhodni prah. To bo postavilo sončne celice na rob dohodnega prahu.

Poleg tega bodo krmilniki MAVEN izklopili znanstvene instrumente, ki bi se lahko poškodovali, če bi jih ob vklopu udaril prah. Prah ne bi poškodoval več instrumentov, tudi če bi bili vklopljeni, zato bodo ti med srečanjem ostali aktivni in bodo opazovali.

Kljub temu je Jakosky dejal, da sta v vsem tem času zdravje in varnost vesoljskih plovil in instrumentov absolutno na prvem mestu.

'Če se pojavi kaj, kar bi jih lahko ogrozilo, bomo ustrezno ukrepali,' je dejal Jakosky. 'To bi lahko vključevalo dejanja, vključno s skrajšanjem ali preklicem opazovanj kometa/Marsa, če jih ni mogoče izvesti varno.'

Priložnost brez primere

Objekt podjetja Lockheed Martin Space Systems Company v bližini Denverja je zgradil MAVEN in je središče za nadzor letenja vesoljskega plovila. Tudi oni so bili zaposleni pri načrtovanju načrtov, da bi zagotovili, da se z vesoljskim plovilom ne bo zgodilo nič slabega, kar naj bi postalo prva misija vesoljskega plovila, namenjena raziskovanju zgornje atmosfere Marsa. [Oglejte si fotografije spomladanskega kometa Siding]

Ekipa je izrazila nekaj optimizma.

'Velikost delcev in hitrosti, ki jih ti delci dosegajo, so videti, kot da so veliko manj nevarni za vse,' je povedal Wayne Sidney, vodja skupine MAVEN Mars Orbit Insertion.

Sidney je dejal, da bodo operaterji MAVEN vozilo usmerili v prednostni položaj, da bodo zmanjšali njegovo izpostavljenost delcem. 'Delamo vse, da se zaščitimo.'

Zavzeta drža se je spremenila v 'tisto, ki je manj zaskrbljena zaradi varnosti in preživetja vesoljskih plovil & hellip; malo več 'wow' & hellip; to je priložnost brez primere za dejansko preučevanje kometa, ki je blizu drugega planeta, 'je dejal Sidney.

'Manj je življenja in smrti za' kul, pojdimo vzeti nekaj podatkov, 'je dejal.

Izvirnik

Leonard David o vesoljski industriji poroča že več kot pet desetletij. Je nekdanji direktor raziskav pri Nacionalni komisiji za vesolje in je soavtor knjige Buzz Aldrin iz leta 2013 'Misija na Mars-moja vizija raziskovanja vesolja', ki jo je izdala National Geographic. Sledi nam @Spacedotcom , Facebook in Google+ . Izvirni članek o demokratija.eu .