NASA -ina sonda 1000 -krat obkroži Mars

MAVEN opravi 1.000 orbit okoli Marsa

6. aprila 2015 je NASA -jevo vesoljsko plovilo MAVEN, prikazano na umetnikovi konceptualni ilustraciji, doseglo mejnik 1.000 orbit okoli rdečega planeta. (Zasluga za sliko: NASA/Goddard)



NASA-jevo vesoljsko plovilo MAVEN, ki preučuje Mars, je ta teden doseglo mejnik vesoljskih poletov-svojo 1.000-to orbito Rdečega planeta.

MAVEN (okrajšava za Marsovo atmosfero in hlapno evolucijo) je prišel na Rdeči planet septembra 2014 in 16. novembra začel s celoletno študijo Marsovega ozračja.

'Vesoljsko plovilo in instrumenti še naprej dobro delujejo in ustvarjamo sliko o strukturi in sestavi zgornje atmosfere, o procesih, ki nadzorujejo njeno vedenje, in o tem, kako prihaja do izgube plina v vesolju,' je glavni raziskovalec MAVEN Bruce Jakosky, iz Laboratorija za atmosfersko in vesoljsko fiziko Univerze v Koloradu, je dejal v izjavi.



Danes je Mars hladen, suh svet z ozračjem, ki je zgolj 1 odstotek gosto kot Zemlja na morski gladini. Toda stvari so bile v starodavni preteklosti zelo različne; pred milijardami let so tekle reke in oceani se razbijali po površini Rdečega planeta, njen zrak pa je moral biti precej debelejši.

Raziskovalci upajo, da jim bo delo MAVEN -a pomagalo razumeti, kako in kako hitro je Mars izgubil večino svojega ozračja. Te informacije pa bi lahko dramatičen podnebni premik Rdečega planeta postavile v veliko jasnejšo osredotočenost.

MAVEN je v zgodnjih fazah svojega znanstvenega poslanstva vrnil nekaj zanimivih rezultatov. Prejšnji mesec so na primer znanstveniki misije sporočili, da je sonda opazila avroralne zaslone, ki so presenetljivo prodrle v atmosfero Marsa.



MAVEN je odkril tudi skrivnostni, tanki prašni oblak, ki se razteza od približno 150 kilometrov nad površino Rdečega planeta do nadmorske višine 190 kilometrov (300 kilometrov).

'MAVEN že daje čudovite znanstvene rezultate,' je dejal vodja projekta MAVEN Rich Burns iz NASA -jevega centra Goddard Space Flight v Greenbeltu v Marylandu. ista izjava . 'Vsi si želimo videti, kaj nas mora to poslanstvo naučiti o marsovskem vzdušju v preteklosti in sedanjosti.'

Sonda se približuje Marsu v zelo eliptični orbiti, ki MAVEN popelje 130 kilometrov do Marsa in 6500 km (4039 milj).



Sledite Mikeu Wallu na Twitterju @michaeldwall in Google+ . Sledi nam @Spacedotcom , Facebook ali Google+ . Prvotno objavljeno dne demokratija.eu .