NASA -ina sonda Saturn bo končala misijo v epskem 'velikem finalu'

Vesoljsko plovilo Cassini

NASA-jevo vesoljsko plovilo Cassini bo med zadnjo fazo misije sonde v letih 2016-2017 večkrat prečkalo med Saturnom in najglobljim obročem planeta. (Zasluga za sliko: NASA/JPL-Caltech)



NASA je izbrala ime za dramatično zadnjo fazo svoje misije Cassini, ki proučuje Saturn, z malo pomoči javnosti.



Konec leta 2016 bo Cassini med misijonsko fazo, ki je zdaj znana kot 'Cassini Grand Finale', skupaj 22 krat prestopil med Saturnom in njegovim notranjim obročem, ki se bo končal septembra 2017, ko bo sonda namerno potopila v ozračje plinskega velikana.

Voditelji vesoljskega plovila so to prihajajoče obdobje imenovali 'proksimalne orbite', ker bo Cassini tako blizu planeta, vendar so menili, da tej apelaciji manjka pizzazz. Tako so aprila prosili javnost, naj glasuje za imena članov misije ali predlaga lastne vzdevke.



Sodelovalo je več kot 2000 ljudi, so sporočili iz NASA. Ekipa je upoštevala prispevke javnosti, nato pa se je odločila za 'finale Cassinija'.

'Za to fazo misije smo izbrali ime, ki bo odražalo vznemirljivo pot, ki je pred nami, obenem pa priznali, da je to velik zaključek za resnično odlično predstavo,' je povedal Earl Maize, vodja projekta Cassini v NASA -jevem laboratoriju za reaktivni pogon v Pasadeni v Kaliforniji, je zapisano v izjavi .

Cassini je oktobra 1997 izstrelil proti Saturnu in včeraj (30. junija) prispel v orbito okoli planeta z obročem. Misija vredna 3,2 milijarde dolarjev - sodelovanje z NASA, Evropsko vesoljsko agencijo in Italijansko vesoljsko agencijo - je januarja 2005 na Saturnovo ogromno luno Titan spustilo tudi pristanek Huygens.



Cassini je v svojih desetih letih na Saturnu odkril številna pomembna odkritja. Na primer, vesoljsko plovilo je zaznalo trobino vodnega ledu iz gejzirjev na južnem polu lune Enceladus, kar kaže, da satelit Saturn skriva ocean tekoče vode pod ledeno lupino.

Cassini Grand Finale bi moral zagotoviti, da bo dolgoživa misija uspela, pravijo uradniki NASA. Med 22 super tesnimi orbitami bo sonda natančno preslikala Saturnovo gravitacijo in magnetna polja, ocenila, koliko materiala je v ikoničnih obročih planeta, in posnela Saturn in prstane od blizu.

Ekipa misije bo Cassinija navsezadnje usmerila v Saturnovo atmosfero, da bi zagotovila, da vesoljsko plovilo ne trči (in morda onesnaži) lun Titan in Enceladus, ki bi lahko gostila svoje domorodno življenje.



Sledite Mikeu Wallu na Twitterju @michaeldwall in Google+ . Sledi nam @Spacedotcom , Facebook ali Google+ . Prvotno objavljeno dne demokratija.eu.