Teorija zvezde Nemesis: Soncev spremljevalec 'Zvezde smrti'

MUDRE zvezde, rjavi palčki, zvezda Nemesis

Pri raziskavi neba je WISE našel več rjavih palčkov dlje od sonca kot v bližini. Na tej sliki našega astronomskega dvorišča, prikazane s pogleda 30 svetlobnih let od sonca, obkrožajo rjave palčke v 26 svetlobnih letih od sonca, pri čemer so bili predmeti v modri barvi že identificirani, rdeči krogi pa označujejo nove rjave palčke, ki jih je razkril WISE. (Zasluga za sliko: NASA/JPL-Caltech)

Nemesis je teoretična pritlikava zvezda, ki naj bi bila spremljevalka našega sonca. Teorija je bila postavljena za razlago zaznanega cikla množičnega izumrtja v zgodovini Zemlje. Znanstveniki so ugibali, da bi takšna zvezda lahko vplivala na orbito objektov v skrajnem zunanjem sončnem sistemu in jih poslala na pot trka z Zemljo.



Medtem ko nedavne astronomske raziskave niso našle dokazov o obstoju take zvezde, študija iz leta 2017 kaže, da bi lahko v zelo stari preteklosti obstajal 'Nemesis'.

Argument za Nemesis

V zgodnjih osemdesetih letih so znanstveniki opazili, da izumrtja na Zemlji padajo ciklično. Množična izumrtja Zdi se, da se pojavljajo pogosteje vsakih 27 milijonov let. Zaradi dolgega časa so se za razlago obrnili na astronomske dogodke.

Leta 1984 je Richard Muller s kalifornijske univerze Berkley predlagal, da bi bila rdeča pritlikava zvezda, oddaljena 1,5 svetlobna leta, lahko vzrok množičnega izumrtja. Poznejše teorije so predlagale, da bi bil Nemesis lahko rjav ali bel pritlikavec ali pa zvezda z majhno maso le nekajkrat večja od Jupitra. Vsi bi oddajali slabo svetlobo, zato jih je težko opaziti.

Znanstveniki so ugibali, da bi lahko Nemesis vplival na Oortov oblak, ki ga sestavljajo ledene skale, ki obdajajo sonce zunaj območja Plutona. Mnogi od teh kosov potujejo okoli sonca po dolgotrajni eliptični orbiti. Ko se približajo zvezdi, se njihov led začne topiti in teči za njimi, zaradi česar so prepoznavni kot kometi.

Če bi Nemesis potoval skozi Obrtni oblak Nekateri trdijo, da bi vsakih 27 milijonov let lahko izstrelil dodatne komete iz krogle in jih poslal proti notranjemu sončnemu sistemu - in Zemlji. Stopnje vpliva bi se povečale, množično izumrtje pa bi bilo pogostejše.

Kuiperjev pas, disk naplavin, ki leži znotraj sončnega sistema, ima tudi dobro opredeljen zunanji rob, ki bi ga lahko odstranila spremljevalna zvezda. Raziskovalci so odkrili druge sisteme, pri katerih se zdi, da je spremljevalna zvezda vplivala na obliko diskov.

Pritlikavi planet Sedna v nekaterih očeh daje dodatno verodostojnost obstoju spremljevalne zvezde sonca. Z orbito do 12.000 let planet predstavlja uganko mnogim. Znanstveniki so predlagali, da bi bil ogromen predmet, na primer zatemnjena zvezda, odgovoren za zadrževanje Sedne tako daleč od sonca.

Druga teorija je, da obstaja velik ledeni velikan z vzdevkom 'Planet devet', ki je na robu našega sončnega sistema. Raziskovalca Konstantin Batygin in Mike Brown (oba s Kalifornijskega tehnološkega inštituta) sta leta 2016 predlagala, da bi takšno telo lahko vznemirjalo manjša ledena telesa v Kuiperjevem pasu. Iskanje Planeta devet je v teku. Predvsem je bil Brown del raziskovalne skupine, ki je našla Sedno in več drugih ledenih teles v Kuiperjevem pasu, in bil je eden vodilnih zagovornikov prerazvrstitve Plutona (nekoč veljanega za planet) v pritlikavi planet leta 2006.

Odprite zvezdno kopico Messier 50

Teorija na udaru

Čeprav se nekaterim znanstvenikom zdi teorija Nemesis verjetna, drugi ne. O začetni ciklični naravi množičnega izumrtja se še vedno razpravlja. Študije kraterjev kažejo, da tak vzorec ne obstaja. Druge študije fosilnih zapisov kažejo, da se bo okoli teh vrhov bolj verjetno zgodilo množično izumrtje, čeprav se dogodki izumrtja pojavljajo v drugih obdobjih.

Da bi se izognili pomembnemu vplivu na orbito planetov, pa tudi opazovanju, mora Nemesis ostati na razdalji od sonca. Astronomi trdijo, da bi bila takšna orbita sama po sebi nestabilna. Tako daleč na Nemesis bi vplivale druge zvezde, ki se gibljejo po galaksiji. Nastala orbita ne bi zagotovila enakomernega udarca v Oortov oblak, ampak bi se nenehno spreminjala.

Leta 2017 je nova študija pokazala, da so se skoraj vse zvezde, kot je sonce, rodile s spremljevalci. Astronomi so podrobno preučili mlade zvezde v molekularnem oblaku Perzej in svoje delo podkrepili z modeliranjem. Toda 'Nemesis', če je takrat res obstajal, se je zgodaj v svoji zgodovini osvobodil sonca in se preselil v preostalo populacijo Rimske ceste, so dejali astronomi.

Opazovanje nevidnega

Solarnega spremljevalca je morda težko najti, vendar bi ga še vedno videli občutljivi teleskopi. Astronomi so pobrskali po nebu z raziskavo Two Micron All Sky Survey (2MASS), ki je štiri leta preučevala nebo v treh infrardečih valovnih dolžinah. Instrument je odkril 173 rjavih škratov, ki so bolj oddaljeni od našega osončja, vendar ni dovolj blizu, da bi bil zloglasna Nemesis.

NASA-in Infrardeči raziskovalec s širokim poljem je februarja 2011 zaključil 1,25-letno misijo in v 20 svetlobnih letih odkril številne rjave palčke. Spet nobena od teh ni bila v bližini sončnega sistema.

Pomanjkanje uspešnih kandidatov s pomočjo teh dveh občutljivih instrumentov je mnoge znanstvenike pripeljalo do zaključka, da je sonce ena sama zvezda in nima spremljevalca.

Po podatkih NASA 'Vprašajte astrobiologa' stran,

(T) Sonce ni del binarnega zvezdnega sistema. Nikoli ni bilo nobenega dokaza, ki bi nakazoval spremljevalca. Idejo je ovrglo več raziskav infrardečega neba, nazadnje misija WISE. Če bi bil spremljevalec rjavega škrata, bi to zaznali infrardeči teleskopi. - David Morrison, višji znanstvenik astrobiologije, 17. oktober 2012

Dodatno poročilo Elizabeth Howell, sodelavka demokratija.eu