Novoodkriti oddaljeni vesoljski rock morda manjka člen nastanka planeta

Nov predmet Kuiperjevega pasu

Umetnikova ilustracija na novo odkritega 1,3 km širokega predmeta v oddaljenem Kuiperjevem pasu, onkraj Neptunove orbite. (Zasluga za sliko: Ko Arimatsu)



Skrajni zunanji sončni sistem je poln vesoljskih kamnin v velikosti hribov, ki so ostale od obdobja nastanka planeta, kaže nova študija.



Astronomi so očitno odkrili 1,3 kilometra širok objekt v Kuiperjevem pasu, območje ledenih teles onkraj Neptuna. Če bo novonastali kandidat potrjen, bi bil to prvi objekt Kuiperjevega pasu (KBO), doslej znan v tem obsegu velikosti, so povedali člani študijske skupine.

Znanstveniki so v preteklih letih opazili številne KBO. Vendar so ponavadi veliko večji-na primer pritlikavi planet Pluton ali 20 milj široka (32 km) Ultima Thule, ki je letela z vesoljskim plovilom NASA New Horizons-ali nekoliko manjši (manj kot 0,6 milje, ali 1 km, široko). [ Ultima Thule v slikah: Leteči pogledi leta 2014 MU69 podjetja New Horizons ]



Ugotovitev kaže, da so ti KBO srednje velikosti izjemno pogosti: približno 60.000 jih verjetno zaseda vsako kvadratno stopnjo neba, so izračunali raziskovalci. (Vaša stisnjena pest, ki jo držite na dosegu roke, pokriva približno 10 stopinj neba.)

Ti podatki pa lahko razkrijejo ključne informacije o tem, kako so planeti že zdavnaj rasli in se razvijali.

'Če gre za resnično odkritje KBO, to pomeni, da so planetezimalci pred njihovo rastjo pobega prerasli v kilometrske objekte v prvotnem zunanjem sončnem sistemu in ostali kot glavna populacija v današnjem Kuiperjevem pasu,' so zapisali raziskovalci v nova študija, ki je bila danes (28. januar) objavljena na spletu v reviji Naravna astronomija .



KBO, kot je na novo odkriti kandidat, so preveč bledi, da bi jih lahko videli neposredno, tudi z najmočnejšimi teleskopi, ki delujejo danes. Tako je študijska skupina, ki jo je vodil Ko Arimatsu z Nacionalnega astronomskega observatorija na Japonskem, uporabila posreden pristop. Raziskovalci so skupaj spremljali približno 2000 zvezd in iskali 'okultacije' - zatemnilne dogodke, ki bi lahko izdali prisotnost KBO -jev, ki gredo pred zvezde.

To delo so poceni opravili z uporabo dveh majhnih (11 palcev širokih ali 28 centimetrov) teleskopov, ki so jih namestili na streho šole na japonskem otoku Okinawa za projekt, imenovan Organizirani avtoteleskopi za raziskovanje občasnih dogodkov ( OASES).

'To je prava zmaga za male projekte,' je dejal Arimatsu je zapisano v izjavi . 'Naša ekipa je imela manj kot 0,3 odstotka proračuna velikih mednarodnih projektov. Niti nismo imeli dovolj denarja za izgradnjo druge kupole za zaščito drugega teleskopa! Kljub temu nam je vseeno uspelo odkriti, kar za velike projekte ni mogoče. '



Zdaj, ko raziskovalci poznajo njihovo metodološko delovanje, je dodal Arimatsu, nameravajo še podrobneje preučiti Kuiperjev pas.

'Tudi mi imamo pogled na še neodkrite Oort Cloud zunaj tega, 'je dejal Arimatsu in se skliceval na skladišče kometov v sončnem sistemu, za katerega se domneva, da skriva bilijone ledenih predmetov.

Knjiga Mike Wall o iskanju tujega življenja, « Tam zunaj “(Grand Central Publishing, 2018; ilustriral: Karl Tate ) je zdaj zunaj. Sledite mu na Twitterju @michaeldwall . Sledi nam @Spacedotcom ali Facebook . Prvotno objavljeno na spletnem mestu demokratija.eu.