Satelit za staro vreme je odšel na 'pokopališko orbito'

Vremenski satelit Meteosat-7

Vremenski satelit Meteosat-7 se bo kmalu umaknil navzgor v pokopališko orbito visoko nad Zemljo. Tu se model satelita Meteosat pojavi pred stavbo EUMETSAT v Darmstadtu v Nemčiji. (Zasluga za sliko: Ysangkok/ Wikimedia Commons )



Satelit, ki je 20 let opazoval Zemljo, se umakne na tako imenovano pokopališko orbito visoko nad Zemljo, zaradi katere sateliti, ki niso v uporabi, niso v nevarnosti. Čeprav je bil satelit Meteosat-7 zasnovan le za približno pet let uporabe, je meteorološke podatke na Zemljo pošiljal skoraj dve desetletji.



Sateliti v nizki zemeljski orbiti prihranijo dovolj goriva, da se preusmerijo navzdol in na koncu izgorejo v ozračju, da zmanjšajo gnečo na aktivnih orbitah. Toda nekateri sateliti, kot je ta, upokojeni, imenovan Meteosat-7, so previsoki, da bi prišli do te zadnje faze izgorevanja, ne da bi nosili preveč dodatnega goriva. Namesto tega bo Meteosat-7 začel zapleteno vrsto manevrov, ki se bodo ustavili v regiji vsaj 200 km nad najvišjimi aktivnimi sateliti, v skladu z izjavo evropske agencije za satelitsko spremljanje EUMETSAT.

Meteosat-7 kroži visoko v geostacionarni orbiti, 22.000 milj (36.000 km) nad zemeljsko površino in vedno ostane nad Indijskim oceanom. Geostacionarne orbite so najvišje orbite Zemlje, ki jih uporabljajo sateliti - več kot 21.000 milj (35.000 km) višje od Mednarodne vesoljske postaje, ki je v nizki zemeljski orbiti - in med vrtenjem Zemlje ostanejo na enem določenem delu površine. [ Kako opaziti mednarodno vesoljsko postajo in satelite ]



Meteosat-7 s sedanjega ostriža spremlja Afriko, Evropo in del Južne Amerike, in ko bo odšel spomladi, bo prevzel nedavno premeščeni satelit Meteosat-8.

V skladu z zahtevami Mednarodne organizacije za standardizacijo morajo biti sateliti, ki ne morejo doseči zemeljske atmosfere za izgorevanje, opremljeni za dosego geostacionarne orbite na določeni nadmorski višini, so v izjavi zapisali uradniki EUMETSAT. Torej je res bolj pokopališče kot pokopališče.

'Z 90-odstotno verjetnostjo morate ciljati, da boste očistili to regijo več kot 200 km,' Milan Klinc, inženir dinamike letenja pri EUMETSAT, je navedeno v izjavi . 'Najverjetneje bomo z Meteosat-7 dosegli 500 km do 600 km (310 do 370 milj) nad geostacionarno zaščiteno regijo.'



Nato se bo satelit znebil čim več ostankov pogonskega goriva; izpraznite in odklopite baterije; izstreliti preostali eksploziv (uporablja se pri enkratnih nalogah, kot je na primer sprostitev tovora); in izklopili njeno opremo, so v izjavi zapisali uradniki.

Pot Meteosat-7 do pokopališča je dolga: povečala se bo nadmorsko višino vsake polovične orbite v seriji več manevrov z opeklinami.

'Zasnovali smo ga tako, da bomo po opeklini številka tri očistili zavarovano območje,' je v izjavi dejal Klinc. 'Dovolili smo rezervo za negotovosti in bomo še naprej manevrirali višje, z do devetimi manevri opeklin.'



Manevri opeklin, ki bodo potrebni za dvig Meteosat-7 v pokopališko orbito. Satelit bo uporabljal posebne potisnike, ki upočasnijo tudi njegovo hitro vrtenje.

Manevri opeklin, ki bodo potrebni za dvig Meteosat-7 v pokopališko orbito. Satelit bo uporabljal posebne potisnike, ki upočasnijo tudi njegovo hitro vrtenje.(Zasluga za sliko: EUMETSAT)

Hkrati bo satelit med svojimi manevri uporabil posebne potisnike, ki bodo sčasoma upočasnili njegovo hitro vrtenje, tako da vsa oprema, ki se je sčasoma odcepila, ne bo izpuščena iz nove počivajoče orbite - v času delovanja, satelit se je vrtel približno 100 -krat na minuto. Klinc je to tehniko uvedel na Meteosat-5 in Meteosat-6, ki sta oba upočasnila svoje vrtljaje, ne da bi pri tem porabila dodatno gorivo, oba pa zdaj živita visoko nad aktivnimi orbitami okoli Zemlje.

Kot je rekel Klinc, pokopališka orbita ni ena sama orbita, ampak regija. Klinc je dodal, da je izraz morda netočen tudi na drug način: morda to ni kraj počivališča satelitov. Nekoč bo treba regijo očistiti, saj se vesolje napolni z naplavinami, vesoljskimi plovili in sateliti.

'Vesoljski naplavin je velik problem,' je dejal Klinc. 'Zavedamo se, da je pokopališče lahko le začasna rešitev. Trenutno smo šele v zgodnjih teoretičnih fazah, vendar moramo pogledati trajno rešitev, ki vključuje odstranitev ali zbiranje starih satelitov. '

Pošljite e -pošto Sarah Lewin na slewin@demokratija.eu ali ji sledite @SarahExplains . Sledi nam @Spacedotcom , Facebook in Google+ . Izvirni članek o demokratija.eu .