Saturnova ledena luna Diona ima kisikovo ozračje

Napake in kraterji na Dioni

Ta pogled poudarja tektonske napake in kraterje na Saturnovi luni, Dioni, ledenem svetu, ki je od nastanka nedvomno doživel geološko dejavnost. Temelji na posnetkih vesoljskega plovila Cassini, posnetih 24. decembra 2005. (Zasluge za sliko: NASA/JPL/Space Science Institute)



Ta zgodba je bila posodobljena ob 22. uri. ET.



NASA -jevo vesoljsko plovilo, ki kroži okoli Saturna, je na ledeni luni Dione z obročanim planetom odkrilo tanko kisikovo atmosfero, vendar tam ne bi radi živeli. Kot prvo, ne bi mogli dihati - Dionino ozračje je 5 trilijonov krat manj gosto kot zrak na zemeljski površini, pravijo znanstveniki.

Dionino atmosfero je zaznalo NASA Vesoljsko plovilo Cassini , ki je opazil ultra tanko plast kisikovih ionov tako redko, da je enakovredna razmeram 300 milj (480 kilometrov) nad Zemljo. Na Dioni je samo en ion kisika na vsakih 0,67 kubičnih centimetrov (ali en ion na vsakih 11 kubičnih centimetrov) prostora, vendar je še vedno dovolj, da se kvalificira kot ozračje, so v petek (2. marca) sporočili znanstveniki misije Cassini.



'Zdaj vemo, da je Dione poleg Saturnovih obročev in lune Rhea vir kisikovih molekul,' je v izjavi dejal član ekipe Cassini Robert Tokar iz nacionalnega laboratorija Los Alamos v Novi Mehiki, ki je vodil novo študijo. . 'To kaže, da je molekularni kisik dejansko pogost v Saturnovem sistemu in potrjuje, da lahko izvira iz procesa, ki ne vključuje življenja.'

Dione je ena od manjših Saturnovih lun in je široka približno 698 milj (1 123 km). Okrog Saturna kroži enkrat na 2,7 dni na razdalji približno 234.000 milj (377.400 km) - približno enako kot med Zemljo in njeno luno, po opisu NASA. [Fotografije: Saturnove lune]

Kisik na Dioni lahko potencialno ustvarijo sončni fotoni ali visokoenergijski delci, ki bombardirajo ledeno površino Saturnove lune in pri tem sprožijo kisikove ione, je pojasnil Tokar. Druga ideja kaže, da bi lahko geološki procesi na Dioni nahranili lunino atmosfero, so dodali raziskovalci.



Študija je podrobno opisana v nedavni številki revije Geophysical Research Letters.

Dione nikakor ni edino skalnato telo z atmosfero v našem osončju. Debele atmosfere pokrivajo planete Zemljo, Venero in Mars, pa tudi največjo Saturnovo luno Titan.

Tanko ozračje na Saturnovi luni Rhea - podobno kot pri Dioni - so odkrili tudi leta 2010, so sporočili iz NASA. To opazovanje in odkritje ozona na Dioni s Hubblovim vesoljskim teleskopom so raziskovalce posumili, da bi lahko gostilo tanko ozračje.



Zagotovo pa ni bilo ugotovljeno, dokler vesoljsko plovilo Cassini ni uporabilo instrumenta, imenovanega plazemski spektrometer, za zaznavanje ioniziranega kisika na Dioni med bližnjim preletom aprila 2011, ko je sonda preletela 503 km od ledene lune. Vesoljsko plovilo je zaznalo ozračje, sestavljeno iz približno 2.550 ionov kisika na kubični čevelj (ali približno 90.000 na kubični meter), so povedali raziskovalci.

'Znanstveniki sploh niso bili prepričani, da bi bila Dione dovolj velika, da bi se lahko držala eksosfere, vendar je ta nova raziskava pokazala, da je Dione še bolj zanimiva, kot smo mislili prej,' je povedala Amanda Hendrix, namestnica znanstvene sodelavke pri projektu Cassini pri NASA -jevem reaktivnem pogonu. Laboratory, Pasadena, Kalifornija, ki ni sodeloval pri Tokarjevi študiji. 'Znanstveniki zdaj kopljejo po Cassinijevih podatkih o Dioni, da bi si podrobneje ogledali to luno.'

Dione je leta 1684 odkril astronom Giovanni Cassini, po katerem se imenuje vesoljsko plovilo Cassini. Luna je poimenovana po grški boginji Dioni, ki jo je starogrški pesnik Homer opisal kot mater boginje Afrodite, so pojasnili predstavniki Nase.

NASA je misijo Cassini začela leta 1997 in kroži okoli Saturna od prihoda na obročasti planet leta 2004. Misija, ki so jo skupaj prizadevala NASA in vesoljske agencije Evrope in Italije, je bila nazadnje večkrat podaljšana, nazadnje do leta 2017.

Ta zgodba je bila posodobljena, da bi popravila gostoto tanke tanke atmosfere Dione.

Spremljajte demokratija.eu za najnovejše novice o vesoljski znanosti in raziskavah na Twitterju @Spacedotcom in naprej Facebook .