Velikost nadgrajene rešilne galaksije Mlečne poti

Valovita galaksija

Disk galaksije Rimska cesta je lahko dejansko valovit. (Zasluga za sliko: Heidi Newberg)



Zdi se, da dve zvezdi v obliki obroča, ki se ovijata okoli zunanjega diska Rimske ceste, pripadata samemu disku.



Rezultati, opisani v novi študiji, kažejo, da je disk približno 60 odstotkov večji, kot se je prej mislilo. Ne samo, da rezultati razširjajo velikost Rimske ceste, temveč razkrivajo tudi vzorec valovanja, ki odpira zanimiva vprašanja o tem, kaj je poslalo valovita nihanja, ki se valijo po disku.

Raziskovalci so dejali, da je najverjetnejši krivec pritlikava galaksija. Morda bi že zdavnaj prodrl skozi središče Rimske ceste in sprožil valovite vzorce, ki so jih astronomi prvič zaznali. [Ko trčijo galaksije: fotografije velikih galaktičnih zrušenj]



Pred približno 15 leti sta Heidi Newberg, astronomka s politehničnega inštituta Rensselaer v New Yorku, in njeni kolegi odkrili skupino zvezd zunaj roba diska. Tako imenovani Monocerosov obroč je približno 60.000 svetlobnih let od središča galaksije (tik za mejo, kjer naj bi se disk končal pri 50.000 svetlobnih letih).

Skozi leta so bili astronomi razdeljeni v dva tabora glede izvora obroča. Nekateri so trdili, da gre zgolj za plimski tok: ruševine pritlikave galaksije, ki je padla v Mlečno pot in se pri tem raztegnila. Drugi so trdili, da je obroč del diska. Vprašanje pa je, da je obroč nekoliko nad ravnino diska. Tako so astronomi v slednjem taboru to pripisali dejstvu, da se disk vname proti robu.

Vstopite Yan Xu, astronom na Kitajskem državnem astronomskem observatoriju. Xu, Newberg in sodelavci so problem ponovno pogledali s pomočjo podatkov Sloan Digital Sky Survey. Z izboljšanimi podatki v primerjavi s prejšnjimi študijami so odkrili štiri celotne strukture v in tik pred tem, kar trenutno velja za zunanji disk Rimske ceste. Tretja zgradba je bil monokotni obroč, o katerem se je veliko razpravljalo, četrta struktura pa je bil trikotnik Andromeda, ki se nahaja 70.000 svetlobnih let od središča galaksije.



Vse štiri strukture so se izmenjevale glede na disk. Šli so od zgoraj, spodaj, nad njo, pod njo. Newberg, ki je bil v taborišču plimovanja, je bil presenečen, da sta obroč in tri druge strukture dejansko del nihajočega diska.

'Nismo vedeli, kako gre disk gor in dol,' je dejal Newberg. Na srečo so računalniške simulacije različnih skupin pokazale, da a pritlikava galaksija padec v Mlečno pot bi lahko ustvaril podoben vzorec. 'Ko gre skozi, lahko moti disk, tako kot kamenček moti vodo v luži,' je dejal Newberg. 'In ta val se lahko od tega dogodka razširi po disku.'

Nova slika je smiselna, je dejal Newberg. Ujema se celo z opažanji plinov v disku, ki so že dolgo opazili kot valovito . Toda posledice segajo daleč preko valovitega diska.



'Če je res, da sta Monocerosov obroč in struktura Triangulum Andromeda del tega nihajnega vzorca, potem zvezdni disk gre še dlje, kot nam učbenik pravi, da bi moral biti,' je dejal Newberg. Namesto da bi se raztezalo skoraj 100.000 svetlobnih let z ene strani na drugo, bi bilo širše približno 160.000 svetlobnih let.

Tako se velikost Rimske ceste dvigne do velikosti Andromeda . Majhen polmer Rimske ceste v primerjavi z Andromedinim večjim polmerom je astronome vedno zmedil, saj imata galaksiji približno enako maso.

Ekipa načrtuje nadaljnje kartiranje valovitega diska zemeljske galaksije in njihove rezultate bolje ujema z modeli.

The študija je bila podrobna v reviji Astrophysical Journal 10. marca.

Sledite Shannon Hall na Twitterju @ShannonWHall .Sledi nam @Spacedotcom , Facebook in Google+ . Izvirni članek o demokratija.eu .