Vesoljsko plovilo je danes končno preletelo Saturnovo luno Dione

Dione junija 2015

Vesoljsko plovilo Cassini gleda navzgor proti Dioni. Zadnji bližnji prelet vesoljskega plovila Saturnovega satelita bo v ponedeljek (17. avgusta). Fotografija posneta 16. junija 2015. (Zasluga za sliko: NASA/JPL/Space Science Institute)



Vesoljsko plovilo Cassini bo danes (17. avgusta) nazadnje preletelo Saturnovo lunčato luno Dione v iskanju neposrednih dokazov, da je luna geološko živa in aktivna.



Cassini, ki sodeluje med NASA, Evropsko vesoljsko agencijo in Italijansko vesoljsko agencijo, od leta 2004 preučuje sistem Saturn, njegovo veliko poslanstvo pa bo se zaključi leta 2017 , potem ko vesoljsko plovilo naredi vrsto potopov skozi prostor med planetom in njegovimi obroči. V ponedeljek bo Cassini opravil peti prelet Dione, ki bo prišel blizu 474 kilometrov od lunine površine, ob približno 14:33. EDT (6:33 GMT).

'Dione je bila enigma, ki je namigovala na aktivne geološke procese, vključno s prehodnim ozračjem in dokazi o ledenih vulkanih - vendar nikoli nismo našli kadilske pištole,' je dejala Bonnie Buratti, članica znanstvene ekipe Cassini v NASA -jevem laboratoriju za reaktivni pogon (JPL ) v Pasadeni v Kaliforniji, je zapisano v izjavi NASA. 'Peti prelet Dione bo naša zadnja priložnost.' [Saturnov kviz: Ali res poznate obročasti planet? ]



Med preletom bodo instrumenti na krovu Cassini izvedli meritve gravitacije, ki bodo znanstvenikom pomagale bolje razumeti lunino notranjo strukturo, ki jo lahko nato primerjajo z notranjo strukturo drugih Saturnovih lun. Kamere in drugi instrumenti na krovu bodo prav tako posneli Dionin severni pol z ločljivostjo do nekaj čevljev, medtem ko bo instrument s kompozitnim infrardečim spektrometrom preučeval območja na površini lune, ki kažejo nenavadno sposobnost zadrževanja toplote.

Saturn je drugi največji planet v našem osončju in je dovolj prostoren, da vsebuje več kot 760 Zemlj. Vendar ima ta velikanski planet zelo nizko gostoto. Sestavljen je pretežno iz vodika in helija, le 95 -krat je masivnejši od Zemlje in bi lebdel v vodi (če bi bil bazen dovolj velik, da ga lahko zadrži). Čudovite zlate trakove, ki tečejo po površini planeta, ustvarjajo vetrovi v zgornji atmosferi, ki lahko dosežejo hitrost do 1800 km/h. Obkroženi planet ima skupaj 62 znanih satelitov, znanstveniki pa so teoretizirali, da bi dva največja družinska člana, Titan in Enceladus, lahko gostila podvodne oceane ali celo življenje.

Dione je prvič posnelo od blizu letalo Voyager 1 leta 1980. Slike iz današnjega preleta bodo trajale nekaj dni, da bodo dosegle Zemljo.



'To bo naša zadnja priložnost, da Diono vidimo od blizu še vrsto let,' je dejal Scott Edgington, namestnik znanstvenega sodelavca projekta Cassini pri JPL. 'Cassini je zagotovil vpogled v skrivnosti te ledene lune, skupaj z bogatim naborom podatkov in kopico novih vprašanj, o katerih bi morali razmisliti znanstveniki.'

Sledite Calli Cofield @callacofield .Sledi nam @Spacedotcom , Facebook in Google+ . Izvirni članek o demokratija.eu .