SpaceX razširja zmogljivosti na Floridi, da bi zadovoljil povpraševanje po zagonu

Umetnik

Umetnikova ilustracija SpaceX -ove vesoljske kapsule Dragon v zemeljski orbiti. (Zasluga za sliko: SpaceX)



CAPE CANAVERAL, Fla.-Space Exploration Technologies, zagonsko raketno podjetje, ki razvija nizke stopnje izstrelitve, širi svojo bazo na Floridi z dodatnimi hangarji za pripravo raket Falcon 9 in koristnega tovora strank za let.



Podjetje, ki je v lasti in pod vodstvom internetnega podjetnika Elona Muska, ima na manifestu vlade ZDA, komercialnih in mednarodnih strank več kot 40 letov v vrednosti približno 3,5 milijarde dolarjev.

Približno 40 odstotkov tega posla ima NASA, ki je podjetje, znano tudi kot SpaceX, najela letenje tovora na Mednarodno vesoljsko postajo začetek prihodnjega leta. Predstavitveni let je predviden za začetek januarja.



Falcon 9 letijo iz vesoljskega lansirnega kompleksa 40 Cape Canaveral Air Force Station, ki ga je prej uporabljal zdaj upokojeni raketni program Titan. Trenutno je v hangarju ob izstrelitveni ploščadi naenkrat mogoče obdelati samo eno vozilo.

Za prilagoditev pričakovane stopnje letenja od 10 do 12 izstrelitev na leto je SpaceX zgradbo 16.000 kvadratnih metrov do Space Launch Complexa 40 in prevzem stare predelovalne zgradbe Delta 2, imenovane Hangar AO. Space Florida, državno financirana agencija, osredotočena na širitev vesoljskega poslovanja na Floridi, namenja 7,3 milijona dolarjev za nadgradnjo.

Naenkrat bomo lahko namesto ene integrirali tri rakete, je v začetku tega meseca na konferenci Združenja za komunikacijo in elektroniko oboroženih sil na Cocoa Beachu dejal Scott Henderson, direktor za zagotavljanje misij SpaceX.



Nadgradnja vključuje čisto sobo, nevarno hipergolično napravo za dolivanje goriva in dovolj prostornine, da v tovorni prostor v navpičnem položaju zapre tovor.

Družba načrtuje tudi nadgradnjo Pad 40 ali dodajanje druge izstrelitvene ploščadi za podporo načrtovanim raketam Falcon Heavy. To bi bilo poleg lansirnega kompleksa West Coast Falcon Heavy, ki se gradi v letalski bazi Vandenberg.

To lahko naredimo na Launch Complex 40; tehnično to ni izziv. Težava je v tem, kako to storite, medtem ko ne uničite vira prihodkov, ko zaženete Falcon 9, zato imate tam izziv, je dejal Henderson.



Podjetje s sedežem v Hawthornu v Kaliforniji ima trenutno približno 1.600 zaposlenih, od tega približno 70 na Floridi.

Kot majhno, komercialno, vitko in agilno podjetje nikoli ne bomo zmagali v bitki za ustvarjanje delovnih mest, je dejal Henderson in se skliceval na politični pritisk, da podjetja nadomestijo delovna mesta, izgubljena zaradi upokojitve vesoljskih plovil NASA.

Pravzaprav se ne ujema s komercialnim modelom. V resnici poskušamo povečati hitrost izstrelitve, saj če povečate hitrost izstrelitve, na Florido pripeljete nove stranke, te pripeljejo dobavitelje, pripeljejo ljudi, ki si želijo ogledati izstrelitve, in vse čolne dvigajo v času naraščajoče plime, je dejal .

SpaceX se sooča s tem, da bo za sredstva NASA verjetno velika konkurenca za nadaljevanje dela na potniški različici kapsule Dragon. Tovorni zmaj je prvič poletel decembra 2010 in je namenjen drugemu demonstracijskemu letu, vključno z morebitnim pristajanjem na vesoljski postaji, 7. januarja.

SpaceX trenutno deli 316,2 milijona dolarjev sredstev NASA z Boeingom, Sierro Nevado Corp. in Blue Origin za razvoj vesoljskega taksija in delo na povezanih tehnologijah. Bela hiša je za leto 2012 zahtevala 850 milijonov dolarjev. Kongres je predvidel 406 milijonov dolarjev.

NASA še ni objavila, kako bi zmanjšanje vplivalo na število izvajalcev, obseg del ali čas za naslednjo fazo programa. Poziv naj bi bil objavljen pred koncem leta.

Ta članek je zagotovil Novice o vesolju , namenjen pokrivanju vseh vidikov vesoljske industrije.