Kaj sledi Nasinemu lovcu na eksoplanet TESS?

NASA

NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), ki se je začela aprila 2018, naj bi odkrila na tisoče novih tujih svetov. (Zasluga za sliko: Orbital ATK)



CAPE CANAVERAL, Fla.-Najina najnovejša vesoljska elektrarna NASA, Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), je v sredo zvečer (18. aprila) skočila v orbito na raketi SpaceX Falcon 9.



TESS je bil dvignjen z letalske postaje Cape Canaveral tukaj ob 18:51. EDT (2251 GMT), nato pa 49 minut kasneje ločil od raketne vožnje.

'Ko pridete z vrha rakete, se za nas, ljudi vesoljskih plovil, začne vsa zabava,' je na tiskovni konferenci pred začetkom v nedeljo povedal Robert Lockwood, vodja programa vesoljskih plovil TESS za Orbital ATK, podjetje, ki je izdelalo satelit za NASA. (15. april). [NASA-ina misija lova na eksoplanet TESS v slikah]



Kakšno zabavo bodo imeli Lockwood in njegovi sodelavci? No, sončna polja TESS se bodo kmalu začela uporabljati, satelit velikosti hladilnika pa bo v naslednjih petih dneh opravil vrsto sistemskih pregledov, da se prepriča, ali je vse v brezhibnem stanju. Kmalu bo prišla tudi 'prva svetloba': znanstveni instrument TESS, ki je sestavljen iz štirih CCD kamer, bo vklopljen približno osem dni po izstrelitvi, so povedali člani misije.

In potem je vse manevriranje. TESS se odpravi na orbito okoli Zemlje, ki je še ni zasedlo nobeno vesoljsko plovilo - zelo eliptična pot, po kateri bo satelit dvakrat obkrožil planet po vsaki orbiti Lune.

Ta orbita je zelo stabilna, tako da vesoljsko plovilo ostane relativno nespremenjeno zaradi orbitalnih naplavin in vesoljskega sevanja, poleg tega pa omogoča enostavno komunikacijo z člani ekipe misije na tleh med bližnjimi prehodi na Zemljo. Poleg tega TESS ne bi smeli izvajati preveč popravkov odnosa v tej orbiti, so dejali člani misijonske skupine. Če vesoljsko plovilo preveč zavije s smeri, ga bo lunina gravitacija potegnila nazaj v vrsto.



Vendar pa ta vrsta orbite predstavlja tudi izzive. Na primer, čas mora biti ravno pravi za sinhronizacijo z Luno. Če bo šlo vse po načrtih, bo TESS izvedel čudovito koreografiran orbitalni balet, ki bo zaključil vrsto manevrov, da bi 17. maja letel ob Luni (kamere TESS med tem preletom ne bodo prižgane, zato ne Ne pričakujte nobenih fotografij.) Približno dva meseca po izstrelitvi, sredi junija, bo vesoljsko plovilo končno doseglo svojo operacijsko orbito.

Znanstvena ekipa TESS pričakuje, da bo videla podobne slike, ko satelit pošlje svojo prvo serijo podatkov nazaj na Zemljo. Ta fotografija je bila posneta z inženirskim modelom kamere TESS s strehe v kampusu Tehnološkega inštituta Massachusetts.

Znanstvena ekipa TESS pričakuje, da bo videla podobne slike, ko satelit pošlje svojo prvo serijo podatkov nazaj na Zemljo. Ta fotografija je bila posneta z inženirskim modelom kamere TESS s strehe v kampusu Tehnološkega inštituta Massachusetts.(Zasluga za sliko: Amy L. Thompson/demokratija.eu)



Nato se bo začelo TESS -ovo znanstveno delo. Morda je satelit majhen, vendar vsebuje velik znanstveni udarec. TESS sledi stopinjam slavnega NASA -jevega vesoljskega teleskopa Kepler in naj bi po številu odkritih eksoplanetov presegel svojega predhodnika.

TESS bo med svojim dveletnim poslanstvom spremljal svetlost več kot 200.000 zvezd in čakal na opazovanje drobnih padcev v svetlobi zvezd, znanih kot tranziti. Ko planet kroži pred svojo gostiteljsko zvezdo, začasno blokira majhen del zvezdne svetlobe, te padce pa bodo zabeležile štiri ultra občutljive kamere TESS. Kepler je s to isto strategijo našel več kot 2600 potrjenih tuji svetovi do danes.

Nekatere od prvih slik, ki jih zberejo kamere TESS, so morda bolj podobne televizijskim statičnim kot opaznim vesoljskim objektom, vendar bodo fotografije nabito polne podatkov. Misija se bo opirala na opazovanja drugih teleskopov, tako na tleh kot v vesolju, da bi potrdila, kateri od njenih odkritih 'kandidatov' so verodostojni planeti. Poleg tega bi morali biti nekateri potrjeni planeti TESS dovolj blizu Zemlje, da jih lahko podrobno preučijo drugi instrumenti, vključno z Nasinimi 8,8 milijardami dolarjev Vesoljski teleskop James Webb , ki naj bi se začela leta 2020.

TESS bo nad svojo dveletno prvo misijo opazoval 85 odstotkov neba in naj bi odkril na tisoče novih svetov, pa tudi druge astronomske objekte, kot so galaksije. Prvi od teh svetov bi lahko videli kasneje letos, so povedali predstavniki NASA.

Sledi nam @Spacedotcom , Facebook ali Google+ . Prvotno objavljeno dne demokratija.eu .